Monday, January 12, 2009

Who Was Anacaona?



Anacaona is a Taino name that means, "Flor de Oro" or "Golden Flower" in English. Anacaona was a Taino woman of intelligence, graze, who possessed immeasurable beauty. So strong were her assets that she captured the eye of many of the Spanish colonizers upon their arrival who to them was the new world. She was the wife of Caonabo, who was the cacique of one of the 5 major cacicazgos, which was Managua (today modern day Dominican Republic). It is thought that Caonabo was of Carib origin, for his warrior-like nature. Hence, he became known for his exceptional governance. Equally as talented, Anacaona was considered the most famous and talented poet amongst the Tainos in Quisqueya. When she first encountered the Spanish she felt great admiration for them, thinking of them as a superior people. However, her thoughts changed with the daily continual abuse the indigenous people endured from the Spanish. Her admiration soon turned into hatred.

After the death of her brother (Bohechio), at the hands of the filthy Europeans, who at the time was cacique of Jaragua, she took over the cacicazgo. At the time of her reign as cacique of Jaragua, Ovendo, a Spanish colonizer, had just become governor of Santo Domingo. Supposedly, he received noticed that she wanted to attack him. Scholarly research points to the fabrication of such an excuse to rid themselves of one of the native regions. It is highly probable that the Spanish saw her as a threat to the continuance of the Tainos as a unified people. As a result, the Spanish made up their minds that they had to destroy her land and kill all indigenous folks inhabiting Jaragua, including her. 300 soldiers and 70 horsemen were sent to Jaragua. Anacaona thought it was just a peaceful visit. However, when the Spanish got there, it turned into one of the bloodiest massacres in the history of Tainos in Quisqueya. Some other caciques, who were helping Anacaona formulate a welcome party for the Spanish, were also murdered. Anacaona fought furiously, but she was captured, tortured, and later on was hanged in an area within her cacicazgo. The Tainos that were able to survive this massacre became the slaves of the Spanish.

Truly this Taina warrior was one that resisted Spanish colonization, but because of her peaceful nature, was captured and murdered. She truly is an inspiration to many women fighters in this world. She was one of the first ones. May she be remembered for her struggles, her talents, and the amazing leadership depicted through her historical importance. It is important that we are aware of our immediate history, and of those original women who were a part of it.

Peace to all Original Women, all Earths!

Friday, January 9, 2009

La Usurpación

I wrote the following piece as a historical-philosophical understanding. As history repeats itself, many of the descriptions have happened many a times…

Era una época de armonía entre los hombres, donde se creía que existía la felicidad eterna. La pena solamente era un sentimiento del pasado lejano que se llego a sentir cuando el hombre blanco, de costumbres salvajes, alcanzo tocar nuestras tierras, y una plaga de desavenencias se sintió. Estos eran los tiempos oscuros de nuestro pueblo, una civilización dedicada a la expansión, pero que por mucho tiempo se caracterizo por la dominación y la extorsión de todo lo que se habia creado. Me acuerdo de la sucesión de los eventos ocurrido.

Aquella tarde me encontraba sentada en la orilla de la playa, contemplando la belleza oceánica exaltada por el bailar de los delfines. La organización coreográfica de los delfines exaltaron un arco iris de luz al emergerse estos lucientes animales. Era mi costumbre venir todas las tardes a instruirme sobre la tierra que me daba frutos para nutrirme, aire para respirar, u otros elementos fundamentales para la sobrevivíencía de nuestro cuerpo y espíritu. Los de mi tribu se encontraban envueltos en sus tareas del día. Común era ver a los niños trabajando junto a los respetados abuelos. Algunos contaban historias, en formación circular, condensadas con los temas de la ética y el moral. Otros se involucraban en labores físicas, compuestas de la construcción o la cosecha. Estas actividades permitían el desarrollo mental, por el uso de de la imaginación e conexiones de ideas, y físico, con el ejercicio de los músculos u otras partes del cuerpo. La combinación de estos componentes en la progresión permitía una elevación de entendimiento que les abría un nuevo vínculo a la realización del conocimiento.

Muy lejanos habíamos oído hablar de una gente de un color transluciente, originando en el área fría del norte de la tierra, donde no existía el uso del agua higiénica y en el cual el sol no radiaba potentemente como la hacia en nuestra nación. Su alrededor ambiental era como un mar blanco el cual se extendía a lo largo de un territorio plano donde se respiraba un aire frió que al llegar a los pulmones se sentía como si mas de miles de alfileres penetraban el interior del cuerpo. El caminar por largo tiempo en esta región era firmar su muerte. La soledad era la común compañero del humano en este territorio, donde no existían eventos comunales y no se podía identificar una estructura gubernamental. Esta población vivía de la caza de animales que rondaban en los alrededores, no comían vegetales, su lengua era muy primitiva, al no haber decretado una gramática de escritura y lengua extensa.

Estos seres translucientes un día aparecieron en nuestro pueblo, con unos instrumentos que cargaban en sus manos y que usaban para quitarnos nuestra existencia carnal. Los sabios y líderes de nuestra civilización fueron los primeros en morir. Luego, nos robaron nuestros ornamentos, perfumes, u otros objetos sagrados. No sabíamos que buscaban esta gente y porque habían viajado desde tan lejos. Al pasar el tiempo, muchos otros territorios fueron tomado a posesión. Las bibliotecas inmensas, a las que yo había contribuido sobre el tópico de la naturaleza, habían sido tomadas por ellos. Todos nuestros secretos de la vida ética y moral, la naturaleza, la inmortalidad, u otros tópicos más habían sido documentados y puestos en nuestro sagrado archivo. Documentaciones, quienes los Maestros de nuestra sociedad solamente les enseñaban a una selección de nuestros miembros, desaparecieron. Aquella gente desastrosa, que se reunieron en números masivos, se apoderaron de nuestros secretos y se lo llevaron con ellos.

El cautiverio permaneció muchos años. El tiempo era un fragmento que se alargaba sin fin. Parecía como si estuviéramos en un constante día donde el anochecer no llegaba. La miseria guiada por la pena fue la condición que caracterizaba nuestras existencias al saber que nuestro reluciente imperio de igualdad y ética moral exacta ahora se encontraba entre las grises e húmedas tinieblas. La ocupación nos llevo a odiarnos unos con otros. Los animales desaparecían, los árboles y flores se secaban, y nosotros vivíamos contorno al lodo de las cuevas más frías y oscuras donde ni el más fuerte de los rayos del sol buscaba entrada. Todas nuestras creaciones habían sido usurpadas. Sin embargo, sabíamos que nuestros inventos no serian adaptados e usados a la perfección. También, nos alegraba que nuestros cuerpos tuvieran la capacidad de regenerarse gracias a la bioquímica. Conteníamos los elementos del universo, el que nos ayudaba a vivir en armonía con nuestra tierra, y el que proveía una conexión a la realidad de los cosmos. Éramos los creadores del universo y de todo lo que se definía con la vida.

Tantos años de aislamiento con nuestra realidad nos olvidamos de lo fundamental: que podíamos recuperar nuestras tierras y trabajar en construir una sociedad donde ningún pensamiento negativo se llegara a manifestar a un extremo real. Y así paso. Pudimos recuperar nuestro modo de vivir, la armonía con la tierra se concreto y todo regreso a su normalidad. Aquellos seres dejaron de existir cuando tomamos control físico y espiritual de nuestra realidad. Todo lo construido e usurpado retorno a nuestras manos.

Así fue como el ciclo de vida universal tomo su ruta natural...

Wednesday, January 7, 2009

Critique on Miami Herald Article on Dominican Racial Discourse

In college, I was going to write my senior thesis about the Development of the Current Racial Discourse in the Dominican Republic. However, due to lack of time I was not able to finish my research. Through the years I have been able to expound upon my ideas about the subject and will contribute some published material on it soon. Below is an analysis in response to an article written in Miami Herald by Frances Robles, a Cuban. This is the start of many of the topics I will tackle in my own understanding of the subject.

This is a piece to inform ourselves on the immediate history of original peoples from the Dominican Republic. When understanding the issues of race and ethnicity within this island, it's interesting to analyze the actualization of the divide and conquer tactic, best described in the 7th degree of the 1-14, a degree that describes how original peoples now belonging to different nations/tribes lost the connection between each other, resulting in the belief that they are different.

http://www.miamiherald.com/multimedia/news/afrolatin/part2/index.html

The Miami Herald, a newspaper circulated all over South Florida, the Caribbean, and Latin America, which is owned by the McClatchy Company, a publishing company that started off with the Sacramento Bee mostly funded with money made during the California Gold Rush by the McClatchy family, which brutalized thousands of original workers, has recently published an article entitled "Afro-dominicanos pugnan por su identidad." Most of the information in this article is problematic and misleading due to the manipulative use of historical background to display Dominicans' anti-Haitian sentiments and the continual negation of a Black identity.

In the first section of this article, Frances Robles states that the Dominican Republic has been the only country in the Americas to have been liberated from a black colonial government. How can this be a colonial government if the abandonment of the few French that were in the island, left no riches, and hardly any weapons to make it possible for the Haitians to invade and control the Dominican Republic? More importantly, if Haitians established a colonial government in the Dominican Republic, what were the characteristics of the oppression imposed by the Haitians? He uses this event as one reason Dominicans are anti-Haitian and associate blackness with Haitians without furthering his research as to why this event is used to promote anti-Haitian reactions. He makes no mention of the interests Juan Pablo Duarte was serving when he was trying to "free" the Dominican Republic from the Haitians.

Frances Robles also says that the fall of the plantation economy in the Dominican Republic allowed for former slaves to rise up within the society. In turn, this allowed a mixing of the race. Although he does not deliberately state this idea, this is preliminary assumption that proceeds in the development of the next point. The previous point implies that the Dominican Republic is now visibly a "whiter" nation who then becomes dominated for 22 years by the Haitians, a visibly Black nation. Robles questions a scholar named Manuel Nuñez who gets to the next point of the journalist by saying, "the problem is the Haitians developed a policy of black centrism and…Dominicans don't respond to that." To use such a statement assumes that Haitians already tried, most likely violently, to impose a black identity upon the Dominicans who, in turn, rejected it. Does Frances Robles really understand what happened when Haiti and the Dominican Republic united? This statement also assumes that Haiti and the Dominican Republic had the same slave systems but the manifestations of Blackness and slavery occurred differently in the Dominican Republic. This can be justified by the statement Frances Robles makes in saying that the fall of the plantation economy in the Dominican Republic allowed for the slaves to now be in the same rank as their previous owners. He does not provide the historical difference in racial discourses originating in slavery and colonial rule. Thus, has Frances Robles done extensive history of slavery in the Dominican Republic? Does he understand the fundamental differences of slavery in Haiti and the Dominican Republic? When he says, that Haiti governed the Dominican Republic, does he say that they helped Dominicans abolish slavery on that side of the island? Does he make note that Haitians helped in the independence against the Spaniards? Did he research the centralization of the Dominican population in Santo Domingo, which left virtually, the rest of the island unpopulated?

In other parts of the article, Robles makes mentions of the different classifications as supplementary prove of the Trujillo regime as being the sole force in promoting anti-black sentiments on the island. Throughout the Trujillo regime, and later on, the Balaguer government become the focus in the promotion of strong anti-Haitian, and thus, anti-Black sentiments throughout the population. I wonder whether Frances Robles, thoroughly researched the complex topic of race and identity in the Dominican Republic. Distinguished scholarly work, such as that of Silvio Torres-Saillant and other Dominican scholars, show a big influence and collaboration of the United States in disseminating anti-Haitian feelings to the Dominican people. The research also sheds light to the close relationship of United States imperialist policies in the Dominican Republic and how anti-Haitian sentiments were used as a tool to further control the island economically and politically. Furthermore, has Frances Robles researched the interests of more well-off Dominicans and industrialized nations, like the United States, who wanted the Dominican Republic to be separate from Haiti? Has Robles looked at the favoritism the United States had when implementing clever, but exploitative policies unto the Dominican Republic for purposes of economic advancement, and using race as a tool to advance the disassociation against the poorer and "blacker" side of the island: Haiti? In the article, there is no mention of the accomplice acts of the United States government with Trujillo (a puppet dictator they themselves help put into power) to control the racial and ethnic history of the island. Trujillo, at one point, hired the best historians of the country so they a new racial discourse would be written and taught in the schooling system of the Dominican Republic. United States publications regularly had statements on the whiteness of the Dominican Republic juxtaposed to the blackness in Haiti. Instead of focusing on these important concepts of Dominican racial discourse and history, he decides to focus on daily examples of the denial of blackness, which just adds to the depictions of Dominicans as enraged racists.

It is disturbing to read the many measures Dominicans take to negate any relation with blackness, such as getting screamed at on the bus because the hair is not hot-combed and blow dried, without noting that this is the psychological and social impact anti-blackness rhetoric throughout the island has had on the Dominican population. Frances Robles makes no note of this. Instead, he quotes important researchers like Ginetta Candelario and Ramona Hernandez who do not really talk about the effects in the psyche due to the negation of Dominican blackness, but rather describe the denial of blackness and the actions taken due to this, as a nationalistic manifestation. He is truly manipulating the research of these two scholars to prove an invalid point. The point here is that Dominican nationalism is based on a negation of blackness. While this is just one point in the complex spectrum of Dominican racial and ethnic discourse, does he even make mention, when he interviews Juan Rodriguez Acosta, curator of the Museum of the Dominican Man, that the whole purpose of the existence of the museum is to help in the promotion of the term "Indian" as the proper national ethnic identity and that the museum was established by Trujillo? No, he does not and instead focuses on the desire of the curator in wanting to change the current situation.

He ends the article in a very negative light by describing anti-Dominican sentiment by an African-American who visited the Dominican Republic and was criticized for standing in the sun for too long and was even told that if she wanted to study origins of Africa-ness that she should go to Haiti to do that. The journalist posed this experience without giving it a proper background. Is he aware of the essential difference between the racial history in the United States to that of the Dominican Republic?, where in the United States the direct negation of you as a person or even human for being black, leads you to a more rapid association with blackness, or a black movement for that matter. Does he understand that the Dominican Republic did not experience segregation like in the United States? These are differences he does not take into account when evoking the essence of the experience of an African-American in the Dominican Republic. Was Dawn Stinchcomb even aware herself of the racial and ethnic historical discourse in the Dominican Republic? Like any scholar, before traveling to a country to do research on a certain topic, one must inform oneself of what's already been written in regards to that study.

The article was based on some adequate information. The problem lies in the misuse of the information, which supposes a quarrel between two countries without extensive historical background. The writer uses bits and pieces of information to consolidate his argument without giving a proper context that can validate his point. By not providing information on the involvement of the United States in the dissemination of an anti-black discourse, by having limited knowledge on colonial Haiti & Dominican Republic, and by simply stating facts of self-hatred in the Dominican people without stating these as psychological and social results/conditions of anti-Haitian/Black sentiment, the author is not providing the whole truth, therefore, distorting the argument about anti-Hatian sentiments on the island.

Peace!

Tuesday, January 6, 2009

La Historia de la Tierra y el Sol

In his book, Ancient Future, Wayne B. Chandler, describes the connection between philosophy mythology in forming understandings amongst the people. In the later Egyptian dynasties, it was through the formation of stories that different understandings were preserved. I wrote my own on the elements of creation.

Acababa de llover, las tormentas habían sido fuertes, tan fuertes que el sol lucho forzosamente contra los vientos violentos que mantenían la vasta destrucción de la naturaleza, los árboles, y las flores, que proveían la belleza a la isla en la que había crecido toda mi vida. El sol, con sus poderosas y radiantes luces de carbón, combatió en salir mientras los vientos forjaban corrientes de aire haciendo caer árboles con centurias de existencia, destruyendo hierbas sagradas usadas por los Tainos, y todo el fruto producido por la tierra. Aquella tierra, madre de todo aquello existiendo dentro y encima de ella.

Ese día me encontraba sentada debajo de una palma comiéndome un coco. El sol me había fatigado un poco y necesitaba refrescarme. Estaba estudiando, más bien tratando de interpretar, de hacer algún tipo de observación que me ayudara entender, el comportamiento de las cosas vivientes. Desde niña me fascinaba diferentes especies de animales, empezando con las lagartijas. Con tremenda curiosidad de aprender mas sobre esas criaturas, que causaban ocasionales gritos de terror por esposas en sus que haceres cotídiales, y usando mi sortija pude obtener mi primer extenso análisis de estos reptiles. Desde ese día pude entender que al igual que los humanos, muchos de los otros seres vivientes necesitan el aire para vivir. Esto fue lo más fascinante. Pues antes solo creía que los seres humanos éramos los únicos que necesitábamos aire para existir.

No pude terminar de sintetizar mis ideas porque abruptamente la fuerza del viento me lanzo hacia un hoyo dentro de la tierra. Posiblemente una trampa puesto por los colonizadores europeos, para casar hutias, una clase de mamífero nocturno. Aunque sentí mucho miedo al caer en lo que creía ser un abismo, aprecié lo sucedido ya que el viento, los truenos, y las lluvias cada vez se hacían mas persistentes e intensa. Fue aquí, durante mi estancia dentro del hoyo que pude sentir y oír los llantos de la tierra.

La tierra pasaba por un sufrimiento intenso. Los patrones irregulares en el clima, habían surgido circunstancias que solamente aceleraban su debilitación. Ahora ella estaba triste y sin fuerza. Se encontraba abandonada y sin poder refortalecerse. La tremenda tristeza que sentía no la permitía mantenerse en condiciones de constante renovación. Las poblaciones de buitres creaban un desequilibrio dentro de ella, una condición no necesaria para su sostenimiento. Ese balance no se mantuvo porque ellos la usaban hasta el extremo de ella no volver a regenerarse. Le hacían promesas falsas de cultivar para que volviera a dar frutos y así permanecer el círculo de la vida. Ninguna de estas promesas fue verdad. Había ocurrido una mutación dentro de esta especie de aves. No solamente comían animales ya muertos. Se habían convertido en aves destructoras de todas las especies habitando la tierra, incluyendo los múltiples mares verdes de plantas recorriendo gran parte del planeta.

Me encontraba sumergida del miedo dentro del hoyo, cuando un gran sentimiento de dolor comenzó a recorrer por lo más profundo de mí ser. Entendí todo lo que ocurría dentro de la cuna que proporcionaba vida. Ella me comunico sus penas y desilusión por haber sido abusada. Su pena se extendía demasiados años. Había soportado maltratos, abusos, y una explotación tremenda de su cuerpo. Todas las especies, especialmente los buitres, solo tomaban sin darle nada de regreso. El constante tomar sin regresar, causo desastre dentro de ella. Llego a un nivel de vulnerabilidad donde no sabía tomar decisiones adecuadas para su mejoramiento espiritual y físico. Tanto, que por esta razón, ya no podía controlar el patrón del clima. Su dolor y pena tocaban una profundidad imposible de penetrar. Ya no le importaba su destino. Hubo un tiempo donde permitió que la explotaran sin importarle el desastre y las consecuencias de estos actos. Quizás hasta se quería convertir como las propias entidades que le hacían daño. Solamente deseaba su destrucción total y la desaparición de todos aquellos que le mintieron prometiéndole una falsa promesa del continuamente de la vida.

Aunque no lo sabia, ella tenía el poder de regenerarse, de curarse, y transformarse de nuevo a su estado original. Donde el cielo siempre esta azul, el sol penetrando las bellas capas de oceano, con todas las especies viviendo en armonía y respetando a la tierra. Un mañana, durante esos días que permanecí dentro del hoyo, oía al sol que trataba de penetrar a esas tormentas malignas que continuaban de circular el grave, pero hermosísimo ambiente de la tierra. Ella le decía al sol que se marchara, que ya no había remedio, que el debiera dejar que la destrucción de su ser llegara a un final. El sol, no se daba por vencido, y poco a poco siguió luchando de la manera que nadie lo había hecho. Con todo su amor, el sol le enseño a la tierra, que todo lo es posible. Que ella es perfecta y que dentro de ella cargaba la capacidad de volver a nacer.

Gracias a la persistencia del sol, la tierra pudo darse cuenta de su increíble poder y potencial. Entre los dos organismos universales surgió lo más bello de los fenómenos en la historia cósmica. Este fue un eterno romance entro el sol, que con sus reacciones químicas ayuda a nutrir a la tierra para que ella continué a dar vida. Esta dependencia de amor entre dos esencias tan fuertes fue lo que permitió que la tierra por fin entendiera su naturaleza. Fue muy importante en mi vida haber sido testigo de esta gran lucha y nacimiento de amor. Los buitres ya no existen y los humanos han aprendido a mantener un balance.

Esta fue la historia de la tierra y el sol….hasta hoy en día, los dos cuerpos continúan girando alrededor de cada una, en un eterno baile de creacion...

 
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